Domande perpetue

Con mia sorpresa e inquietudine, uno scrittore di lungometraggi del Wall Street Journal mi ha intervistato per diverse ore durante le intense giornate che hanno preceduto il Westminster Dog Show. In altri bei tempi, sono stato intervistato dal nostro Steve Dale, tra gli altri, per la sua colonna di giornale sindacato e il programma radiofonico, ma in generale, non sono particolarmente degno di una notizia o una celebrità, grazie mille. Sebbene Dale possa essere un giornalista duro, sono sempre a mio agio con lui perché condividiamo molte delle stesse preoccupazioni e gli argomenti delle sue interviste quasi sempre vengono fuori con un aspetto migliore di quando hanno iniziato e questo è un tributo alla sua abilità.

Ma il Wall Street Journal, beh, nessuno sapeva come sarebbe andata a finire. Un intervistatore di un quotidiano nazionale può farti sembrare ridicolo, eroico, onesto o disonesto. Non c’è modo di prevederlo o controllarlo. Lo scrittore ha contattato il segretario DWAA Pat Santi e poi il suo presidente, Chris Walkowicz, chiedendo di intervistare un “” membro venerabile che si guadagnava da vivere scrivendo sui cani. “” Fortunatamente per me il risultato dell’intervista è andato abbastanza bene, con mia gioia e sollievo . L’articolo è apparso sull’ultima pagina molto vistosa del numero del 15 febbraio, che è caduto il secondo e più importante giorno a Westminster. Non avrebbe potuto essere migliore. Occupava l’intera metà inferiore della pagina, la metà superiore della quale era un articolo sulla morte di Arthur Miller. Per circa un giorno o due sono diventato famoso, ma il terzo giorno, naturalmente, stavano avvolgendo il pesce con la carta. Questo per quanto riguarda la celebrità.

Durante i miei molti anni come giornalista per varie pubblicazioni e poi come autore, le interviste sono diventate una parte importante del mio lavoro. Quando sei dall’altra parte della matita e sei nuovo nel mestiere, non è insolito ignorare i bisogni, le motivazioni o i sentimenti di una persona, che sono elementi importanti che possono approfondire i risultati di un colloquio. Sebbene sia utile conoscere la storia che stai cercando, un giornalista esperto è aperto a una risposta inaspettata o a una svolta nella storia e questo può avvenire solo se il tuo soggetto è rilassato e si sente a suo agio con te se non al sicuro. L’idea è di convincerlo ad aprirsi e parlare onestamente senza essere impacciato. Ovviamente, in questi giorni di giornali a lettura rapida, mezzi di trasmissione e Internet, alcuni intervistatori stanno solo cercando un boccone ed è un peccato perché così tanta ricchezza e profondità possono essere perse.

Le mie prime interviste sono state per il giornale del mio liceo negli anni Cinquanta, per il quale ho ricevuto un’amata spilla d’oro e un dizionario. Non ho mai perdonato a mia madre per averli persi insieme ai miei fogli lacrimogeni in un’alluvione nel seminterrato mentre ero in servizio. Il mio editore, anche il mio insegnante di inglese, mi ha mandato a intervistare un giovanissimo di circa diciotto o diciannove anni che stava appena iniziando la carriera di cantante. Aveva già un record di successo. Ero nel backstage dell’Earle Theatre di Filadelfia con altri dieci giornalisti delle scuole superiori. È rimasto sorpreso quando ho lanciato una domanda che non si aspettava: “” Qual è il tuo vero nome? “” In un momento di incustodito ha risposto: “” Anthony Benedetto. “” La sua mangiatoia mi ha dato la corsa del barbone fuori dalla porta. Il cantante aveva il nome improbabile di Tony Bennett e che lo credeva. Era una domanda poco gentile ma ha reso il mio articolo un po ‘più interessante. Allora eravamo tutti così giovani. Per lo stesso giornale ho intervistato un cantante pop degli anni Cinquanta, Johnny Ray, e gli ho chiesto del suo apparecchio acustico, che era una cosa grossa, infilato nell’orecchio con un filo ben visibile che pendeva sopra la sua spalla. Era una domanda insensibile e me ne pento. Fortunatamente, non mi ha sentito.

Una delle primissime interviste che ho mai condotto nel campo degli animali domestici è stata per un articolo su Dogs Magazine, una pubblicazione che è scomparsa da tempo e nel purgatorio delle riviste, ne sono sicuro. Dovevo lasciare Manhattan e avventurarmi nel Borough of Queens, una prospettiva spaventosa per me perché avevo sempre bisogno di Broadway o della Fifth Avenue per mantenere la rotta. Sono andato da un veterinario che ha scritto per una rivista medica. Ricordo di essermi seduto di fronte a lui alla sua scrivania e ho tirato fuori un piccolo registratore a cassette e un microfono. Gli ho chiesto se gli dispiaceva che registrassi l’intervista e gli ho spiegato che non prendevo stenografia e riuscivo a malapena a leggere la mia calligrafia. Disse: “” Niente affatto “” con un sorriso, poi infilò la mano nel cassetto inferiore della scrivania, tirò fuori un microfono e un registratore e lo posò sulla scrivania con un tonfo. “” A cosa serve? “” Chiesi con sorpresa. Disse: “” Per mantenerti onesto. “” Scossi la testa, sorrisi e sapevo che c’era molto da imparare.

Nel corso degli anni ho intervistato molte persone importanti tra cui l’autore Cleveland Amory, l’attrice / attivista per gli animali Betty White, l’editore Ellsworth Howell, il presidente dell’ASPCA Roger Caras, il presidente dell’AKC William Stifel, il presidente del Westminster Show Tom Bradley, il dottor Jack Mara di Science Diet e Bud Most of Iames, tutti tra i membri più illustri del mondo cinofilo oltre a Tom Dent, Direttore Esecutivo e Richard Gebhardt, Presidente, entrambi della Cat Fanciers ‘Association.

Molti anni fa ho intervistato per telefono l’operatore di una famigerata “” asta di cani ”” mensile nel Mississippi, accusato dal Times-Picayune di New Orleans di abusi sui cani. Era evasivo e scivoloso. Tra le interviste più interessanti c’era quella con un allevatore del Wyoming che stava usando quattro o cinque Komondor per proteggere le sue pecore e il suo bestiame da coyote e lupi. Negli anni ’80, mi recai nei climi gelidi del Saranac Lake, New York, per seguire le Alpo Sled Dog Races e mi ritrovai in fondo a un cumulo di neve di nove piedi con il microfono congelato sulla mia mano. Abbiamo dovuto gridare aiuto mentre passavano le slitte, i cani ululavano mentre il musher urlava “” Gee “” o “” Haw “. Ci è voluto un po ‘per uscire ed è stato spaventoso. Alcune di queste interviste erano nel mio programma radiofonico, Vets and Pets, su WNYC a New York. Altri erano al volo mentre il soggetto si allontanava con me all’inseguimento. Ho registrato comodamente molti di loro al telefono.

Penso che il mio più grande piacere per l’intervista sia stato leggere sul New York Post diversi anni fa come mia figlia, Ida Siegal, una giornalista davanti alla telecamera per la WNBC-TV, colse il reverendo Al Sharpton in una menzogna e fece i giornali. È solo un chip del vecchio computer.

Secondo me ci sono tre elementi per una buona intervista: tipo, scopo e stile.

Tra i vari tipi di interviste c’è il profilo completo che di solito compare in una rivista come The New Yorker o AKC Gazette. Poi ci sono citazioni da inserire in una cornice più ampia come un libro o un articolo su un argomento che non riguarda necessariamente la persona citata. A volte un’intervista è per un libro di interviste. Esistono altri tipi. Lo scopo di un’intervista può anche essere variato come morsi per la TV o la radio, per supportare un punto di vista, per catturare la vera posizione di una persona su un problema o sulla sua personalità, o semplicemente come questione di interesse pubblico. Lo stile di un’intervista può essere soggettivo per supportare il punto di vista dello scrittore, oggettivo cioè una ricerca sincera dei fatti, umoristico ovviamente per far ridere o far ridere il soggetto, o provocatorio nella speranza di cogliere il tuo soggetto alla sprovvista e farlo arrabbiare. Una persona arrabbiata può anche rappresentare un’intervista interessante. Il mio consiglio a uno scrittore alle prime armi è di decidere subito se sei un piccione o una statua. Sai cosa fanno i piccioni alle statue, vero? Norman Mailer una volta ha paragonato la stampa a una grossa capra che mangerà qualsiasi cosa (lattine, mozziconi di sigarette, fondi di caffè, vecchi giornali ed esseri umani). Tutto viene fuori in un’intervista.

Il libro più recente di Mordecai Siegal è “” The Cat Fanciers ‘Association COMPLETE CAT BOOK. The Official Publication of the CFA, “” pubblicato da HarperCollins. È un’opera di riferimento paragonabile al libro completo per cani dell’American Kennel Club. I suoi libri più durevoli sono “” Good Dog, Bad Dog (Henry Holt) “” “” When Good Dogs Do Bad Things (Little, Brown) “”, l’edizione riveduta per il decimo anniversario di “” I Just Got A Puppy. Cosa faccio? (Simon & Schuster), “” “” The Cornell Book of Cats, seconda edizione (Villard), “” “” The Davis Book of Dogs (HarperCollins), “” “” The Davis Book of Horses (HarperCollins). “” È presidente emerito della Dog Writers Association of America e membro fondatore della The Cat Writers ‘Association.

Domande perpetueultima modifica: 2021-03-20T08:53:45+01:00da rubpica
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